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NanopartA�culas aplicadas a la biomedicina

Escrito por Juan Carlos Esteban el 1 abril, 2016 en Reportajes
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En el marco del foro de innovaciA?n Pharmaprocess, celebrado en Barcelona, los profesores VA�ctor Puntes y MarA�a JosA� Alonso participaron en una conferencia sobre Nano Drug Delivery, centrando con sus intervenciones el espacio de los nanomedicamentos y la liberaciA?n de los nanofA?rmacos. La nanotecnologA�a tiene por objeto el control y manipulaciA?n de la materia a escala nanomA�trica (un millA?n de veces mA?s pequeA�a que un milA�metro, es decir, el tamaA�o de proteA�nas y orgA?nulos celulares), para crear materiales y sistemas. En el campo de la nanomedicina se ha orientado a la prevenciA?n y el tratamiento de patologA�as con gran impacto en la poblaciA?n como enfermedades oncolA?gicas, cardiovasculares, neurodegenerativas, etc.

Hay nanopartA�culas cuyo principio activo es un nanocatalizador que va directamente a un target para atacar una enfermedad.

 

Cuando se habla de nanomedicamentos se puede pensar en ciencia ficciA?n. Nos imaginamos tomar una pA�ldora que contenga un ejA�rcito de nanorobots de tamaA�o molecular, programados para introducirse en las cA�lulas del cuerpo y combatir a los virus, reparar alteraciones genA�ticas, eliminar molA�culas nocivas, etc. SegA?n VA�ctor Puntes, aunque algo hay de eso, hay que ponerlo en contexto. Puntes investiga en nanomedicamentos en el Instituto Vall d’Hebron. EstudiA? quA�mica en Estrasburgo y se doctorA? en fA�sica en Barcelona. TrabajA? en la Universidad de California, en Berkeley. “Se estA? trabajando a��explica- en pequeA�A�simas partA�culas que son principios activos. Hay nanopartA�culas cuyo principio activo es un nanocatalizador que va directamente a un target para atacar una enfermedad. Y tenemos nanopartA�culas de zinc, de A?xido de hierro, de A?xido de cerio que sirven de agentes de contraste o reducen el estrA�s oxidativo relacionado con la inflamaciA?n y la radioterA?pia, o nanopartA�culas de principios activos naturales como la curcumina que tienen propiedades antitumorales. Todos son nanomedicamentos, sean principios activos o vehA�culos para su liberaciA?na�?.

Por su parte, MarA�a JosA� Alonso, matiza que a�?en ocasiones, el propio fA?rmaco es la nanopartA�culaa�?. Alonso es catedrA?tica del Departamento de FarmacologA�a y TecnologA�a FarmacA�utica de la Universidad de Santiago de Compostela. Pionera en la aplicaciA?n de la nanotecnologA�a a la farmacia, en el Instituto TecnolA?gico de Massachussets (MIT) avanzA? en la simulaciA?n de compuestos biotecnolA?gicos. Ha sido vicerrectora de InvestigaciA?n e InnovaciA?n de la Universidad de Santiago de Compostela. a�?Aunque hasta el momento -recuerda- se ha trabajado mA?s en liberaciA?n del medicamento (Drug Delivery) que en principios activos. Actualmente existen mA?s de 40 nanosistemas de liberaciA?n de fA?rmacos, dirigidos a cA?ncer, enfermedades infecciosas, dolor, enfermedades autoinmunes, acromegalia, afecciones oculares. Son aplicaciones de la nanonizaciA?n, que consiste en reducir el tamaA�o a menos de una micra”. Y se comercializan para aplicaciones orales, oculares, nasales, inmunoterapias.

 

a�?Existen mA?s de 40 nanosistemas de liberaciA?n de fA?rmacos, dirigidos a cA?ncer, enfermedades infecciosas, dolor, enfermedades autoinmunes, acromegalia, afecciones ocularesa�?

 

En el campo de la investigaciA?n en nanomedicamentos, A?en quA� trabajan exactamente, en la creaciA?n de principios activos o en la construcciA?n de nanoexcipientes que permiten liberar mA?s adecuadamente el fA?rmaco? VA�ctor Puntes habla primero: a�?trabajo en la partA�cula para la liberaciA?n del fA?rmaco, haciA�ndola mA?s grande o mA?s pequeA�a. Para alterar, por ejemplo, la actividad de algunos fA?rmacos con partA�culas de oro o de otros metales. Pero tambiA�n en la preparaciA?n de principios activos, tanto en terapias como en diagnA?sticos”.

MarA�a JosA� Alonso, especializada en el conocimiento de barreras biolA?gicas de los fA?rmacos, se ocupa de la tecnologA�a farmacA�utica moderna, que es la nanotecnologA�a, es decir que no se trata de obtener un comprimido sino un vehA�culo de pequeA�o tamaA�o que puede ir al objetivo terapA�utico.

Lo realmente importante es que ambos investigadores colaboran desde hace tiempo en varios proyectos para su aplicaciA?n en clA�nica. Para el profesor Puntes, “en la multidisciplinaridad se te ocurren cosas que a un mA�dico serA�a insensato que se le ocurriesen y al revA�s. Igual que el mA�dico dice: por quA� no hacemos esto y lo primero que pienso es, vaya barbaridad; pero eso te permite aproximaciones que por tu formaciA?n no harA�as de buen principio. Y te da muchas oportunidades de hacer cosas”.

Coinciden en que hay dos agentes que se han mostrado un poco reticentes durante tiempo: la industria y los propios clA�nicos. Lo que haces tiene que interesar a los dos. La profesora Alonso cree que “ahora ya les interesa. El mA�dico es fundamental porque sabe lo que necesita y lo que el paciente quiere. Si no se confA�a, la soluciA?n no se aplica. O si no es prA?ctica. Hay que tener en cuenta la opiniA?n de los mA�dicos y del paciente”.

A?QuA� consecuencias puede tener el nanomedicamento a efectos prA?cticos? En opiniA?n de VA�ctor Puntes, “la nano serA? responsable de hacer crA?nico el cA?ncer, de obtener mejores vacunas, terapia gA�nica, bosques de anticuerpos, la nano se plantea como algo transversal que ayudarA? a luchar contra muchas enfermedades”.

Para MarA�a JosA� Alonso, “la tendencia actual en la industria se centra en el diseA�o de molA�culas complejas altamente especializadas, como son pA�ptidos, proteA�nas, anticuerpos monoclonales, y esas molA�culas requieren de un vehA�culo adecuado para su administraciA?n. Cada vehA�culo tiene que ser diseA�ado especA�ficamente. La biotecnologA�a es la clave del progreso de la medicina”.

Los dos coinciden en que “el nanomedicamento ha de llegar a la cA�lula y no se han de producir efectos adversos. Medicina de precisiA?n, genoma, mapeo del tratamiento y efectos del tumor, medicamentos dirigidos, son los objetivos”.

Actualmente el doctor Puntes trabaja en resistencia antibiA?tica y antitumorales. Como ejemplo de su trabajo, comenta que “con el Hospital ClA�nic de Barcelona estamos investigando una nanopartA�cula contra la inflamaciA?n crA?nica del hA�gado, la cirrosis, que no deja de recordarnos los efectos secundarios de la borrachera”. Por su parte, la profesora Alonso estA? centrada “en partA�culas con gran penetraciA?n en el tumor”. 

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