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Entrevista con Regina Revilla, Presidenta de ASEBIO

Escrito por Nacho Saez el 16 noviembre, 2011 en Reportajes
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A los que no conozcan a Regina Revilla, les puedo decir que es exquisita a la hora de opinar sobre la postura gubernamental sobre la financiaciA?n de las empresas biotecnolA?gicas, pero tambiA�n es contundente a la hora de subrayar que le ha faltado una estrategia adecuada para apoyar a este sector que, segA?n datos de la OCDE, en EspaA�a experimentA? el mayor crecimiento entre los aA�os 2004 y 2006 en nA?mero de empresas con actividad biotecnolA?gica, superando el 50 por ciento. Regina Revilla, ya lo hemos subrayado en Biotech Magazine cuando logrA? la presidencia de ASEBIO, es una persona clave para entender la evoluciA?n de la industria farmacA�utica y biotecnolA?gica espaA�ola en las A?ltimas dA�cadas. En esta entrevista hace un repaso pormenorizado a multitud de
cuestiones de plena actualidad, sin eludir ningA?n extremo. Como ella misma dice, tiene una visiA?n muy general de lo que es el mercado de la biotecnologA�a, y el haber estado en el sector pA?blico y el privado, le ayuda a reconocer y valorar las necesidades de ambos frentes. A modo de recordatorio urgente, Regina Revilla compagina la presidencia de ASEBIO con la DirecciA?n de Policy & Communication de Merck Sharp & Dhome (MSD). Ha sido secretaria de Estado de AlimentaciA?n; directora general de PolA�tica TecnolA?gica; directora general de Farmacia y subdirectora general del CDTI, ademA?s de pertenecer a diversos organismos nacionales e internacionales. Su interA�s, en estos momentos, se centra en ayudas a las pequeA�as y medianas empresas biotecnolA?gicas a desarrollarse y crecer.


La primera pregunta, obligada, es que esboce su programa para estos dos prA?ximos aA�os como presidenta de Asebio

Existen muchos puntos que queremos abordar pero quizA?s sean prioritarios dos: continuar con la labor del anterior presidente y ahora vicepresidente, JosA� MarA�a FernA?ndez Sousa-Faro, centrada en conseguir por parte del Gobierno el adelanto de crA�ditos fiscales como ha ocurrido, por ejemplo, en Francia, para favorecer sobre todo la innovaciA?n de las pymes, y en segundo lugar, convertir el sector biotecnolA?gico en foco de la Compra PA?blica de TecnologA�a Innovadora, que como sabe, regulA? el Consejo de Ministros el viernes 8 de julio con el objetivo de que el Gobierno destine el 3% del Presupuesto de la AdministraciA?n General del Estado a esta compra pA?blica en 2013. En ASEBIO consideramos que esto es un gran avance y felicitamos a la ministra de Ciencia e InnovaciA?n, Cristina Garmendia, por ello. Ahora, tenemos que esforzarnos para que los avances de nuestras biotecnolA?gicas sean targets para estas compras, de las que pueden beneficiarse sectores como el sanitario, el medioambiental, alimentario, bioinformA?tico, energA�tico, etcA�tera. Desde la patronal llevamos tiempo trabajado para avanzar en este campo. Hemos mantenido conversaciones con el CDTI para estudiar los instrumentos financieros para las empresas que se presenten a los concursos pA?blicos; con el MICINN para que fuera un punto importante en la Ley de la Ciencia, y con instituciones como Cotec que presentA? el pasado 29 de junio el Libro Blanco sobre la Compra PA?blica de TecnologA�a Innovadora en la biotecnologA�a en cuya elaboraciA?n hemos colaborado. Podemos decir que a medio-largo plazo, buscamos situar la biotecnologA�a como punto estratA�gico de la agenda polA�tica para conseguir una economA�a basada en el conocimiento a travA�s de la misma, favorecer las vA�as de financiaciA?n e internacionalizaciA?n de las empresas biotecnolA?gicas, ampliar la base de socios de la AsociaciA?n con todo tipo de empresas espaA�olas e instituciones del A?mbito industrial y reforzar ante la sociedad y los inversores la imagen de que la biotecnologA�a es un sector rentable, por el que hay que apostar y en el que hay que confiar.


Su dilatada trayectoria profesional en el campo de la big pharma es una buena oportunidad para situar a esta patronal de empresas biotecnolA?gicas en el lugar que le corresponde A?no cree?

Desde luego, tengo una visiA?n muy general de lo que es el mercado de la biotecnologA�a, y el haber estado en el sector pA?blico y el privado me ayuda a reconocer y valorar las necesidades de ambos lados. De todas formas, no quiero que se me reconozca como el baluarte de las big pharma, ya que mi interA�s en ASEBIO se centra principalmente en ayudar a las pymes a desarrollarse y a crecer, ya que el sector biotecnolA?gico espaA�ol estA? formado principalmente por pymes.


A?CuA?ntas compaA�A�as espaA�olas operan actualmente en el sector biotecnolA?gico y, de ellas, cuantas lo hacen exclusivamente en la biotecnologA�a?

Como sabe, los datos que recogemos del sector en el Informe ASEBIO proceden del INE, que no hace clasificaciA?n por nacionalidad de las empresas. Sin embargo, yo creo que los datos que tenemos de los socios de ASEBIO son extrapolables, ya que representamos a las empresas mA?s importantes del sector. De los 160 miembros de ASEBIO, el 70% son nacionales (el 13% start up), el 11% filiales de multinacionales, y el resto son instituciones y centros tecnolA?gicos. TambiA�n te podrA�a decir que de ese 70%, la mayorA�a operan exclusivamente en el sector biotecnolA?gico.


A?Siguen siendo Madrid y Barcelona las Comunidades autA?nomas que acogen al mayor nA?mero de empresas biotecnolA?gicas?

SA�, segA?n datos de 2009, CataluA�a, con un 20,55% del total, y la Comunidad de Madrid, con el 19,30%, encabezan de nuevo el ranking de la distribuciA?n geogrA?fica de las biotec. Ambas comunidades han crecido a tasas de dos dA�gitos este A?ltimo aA�o (28,13% y 11,59% respectivamente) y entre ellas se concentra prA?cticamente dos tercios del gasto interno en I+D nacional, mA?s en Madrid que en CataluA�a. Les siguen AndalucA�a, la Comunidad Valenciana y el PaA�s Vasco. TambiA�n te comento que hay comunidades autA?nomas, como por ejemplo Galicia, Asturias, Santander, Baleares, Castilla y LeA?n que estA?n tomando cada vez mA?s protagonismo en cuanto al desarrollo de este sector, ya que la biotecnologA�a es un mercado incipiente y quieren empezar a darle la importancia que representa para sus economA�as regionales.


A?Cree que se podrA? convencer algA?n dA�a, al Gobierno de turno, de que las cantidades de dinero que se dedican a la investigaciA?n y desarrollo, junto con la innovaciA?n, son una inversiA?n y no un gasto?

Yo creo que algunos miembros del Gobierno sA� que lo tienen claro, pero no todos. En cualquier caso, como las decisiones son globales, tenemos que pensar en el Gobierno en su conjunto, y creo realmente que es difA�cil cambiar la mentalidad de crear riqueza en el paA�s a travA�s de la I+D+i. El modelo productivo espaA�ol se ha basado tradicionalmente en sectores que no han tenido que ver mucho con la innovaciA?n, lo que ha provocado que tengamos un tejido industrial innovador muy pequeA�o. Es verdad que se ha hablado mucho del cambio de este modelo productivo, y que se estA?n dando pasos, pero no son suficientes para convertirnos en un paA�s puntero en investigaciA?n e innovaciA?n. Tradicionalmente, ha existido una falta de reconocimiento polA�tico al papel que ha jugado la biotecnologA�a en la transformaciA?n de la economA�a y la sociedad, asA� como una falta de estrategia clara en cuanto al apoyo econA?mico del sector, con lA�neas de financiaciA?n sujetas a cuestiones coyunturales en lugar de estructurales.

Con la creaciA?n del Ministerio de Ciencia e InnovaciA?n en 2008, este escenario ha cambiado sustancialmente, si bien desde ASEBIO seguimos considerando que el mercado biotecnolA?gico necesita una mayor atenciA?n tanto desde la agenda pA?blica como desde la econA?mica.


A?CuA?les son, en su opiniA?n, las condiciones que deberA�a establecer el Gobierno para mejorar la competitividad del sector biotecnolA?gico?

No existen suficientes incentivos fiscales para premiar la I+D+i ni para las empresas ni para el inversor individual o institucional que elija en bolsa a una biotecnolA?gica en lugar de a otra compaA�A�a menos innovadora, dos temas en los desde ASEBIO estamos luchando en los A?ltimos meses por cambiar. AdemA?s deberA�an evitarse muchos procesos burocrA?ticos entre las diecisiete Comunidades autA?nomas. que existen en EspaA�a, para que sea mA?s fA?cil la operatividad empresarial.

A esto hay que aA�adir las elevadas tasas de morosidad de la AdministraciA?n central y autonA?micas con las empresas, tanto en plazos, que ascienden en algunas ocasiones a mA?s de cuatrocientos dA�as, como en volumen. Por otro lado, necesitamos un marco de regulaciA?n estable, sin constantes rebajas de precios en el A?mbito farmacA�utico, que permita a las empresas emprender planes de negocio a largo plazo, lo cual requiere destinar grandes sumas a inversiones en el paA�s. Por otro lado, pensamos que debe favorecerse la inversiA?n privada y pA?blica en empresas de biotecnologA�a, algo que a travA�s del Programa INNVIERTE EconomA�a Sostenible, del Ministerio de Ciencia e
InnovaciA?n, se va a impulsar.


Francia A?puede ser un ejemplo a seguir, en lo relativo a las ventajas fiscales que ofrece?

Por supuesto, Francia ha adoptado una medida consistente en la devoluciA?n inmediata del importe de las deducciones correspondientes a los aA�os 2005 a 2008 aA?n no imputadas al Impuesto de Sociedades para todas las empresas que invierten en I+D+i. Esta medida busca incrementar la capacidad innovadora de las empresas y reforzar su competitividad poniendo a su disposiciA?n una liquidez que hoy por hoy no resulta evidente, fomentando las inversiones en I+D+i.


Comparadas con otros paA�ses de nuestro entorno, A?en que posiciA?n nos encontramos?

SegA?n datos de la OCDE, EspaA�a experimentA? el mayor crecimiento entre 2004 y 2006 en nA?mero de empresas con actividad biotecnolA?gica (+53%) y en empresas completamente biotecnolA?gicas (+30%), si bien es cierto que el nA?mero de empresas todavA�a era pequeA�o. En 2006, EspaA�a ocupaba el 8A? lugar en nA?mero de empresas completamente biotecnolA?gicas. Esto significa que es uno de los paA�ses de Europa donde mA?s rA?pido crece precisamente por su juventud.

La inversiA?n privada es el principal reto del sistema espaA�ol de I+D. En 2009, era del 0,72% del PIB, por debajo del 1,25% de la media europea y sobre todo por debajo de paA�ses de todo el mundo punteros como Alemania, Noruega, Suecia, JapA?n o EE.UU.

El nA?mero de investigadores como porcentaje total de la poblaciA?n activa ha crecido desde 2000, y en sectores de alta y media tecnologA�a, EspaA�a ocupa la sexta posiciA?n en la UE. Sin embargo, todavA�a sigue siendo alto el nivel de desempleados respecto a otros paA�ses europeos.

En cuanto a las publicaciones cientA�ficas de empresas espaA�olas en distintas revistas o medios especializados, se han computado un total de 133 impactos en 2010, cuya titularidad corresponde a 25 entidades, lo que nos convierte en quinto paA�s europeo por publicaciones cientA�ficas.

En EspaA�a, existen unos desarrollos tecnolA?gicos excelentes, una importante base cientA�fica y de personal preparado, infraestructuras competentes, y contamos con el apoyo del Gobierno a travA�s de la Estrategia Estatal de
InnovaciA?n y la Ley de la Ciencia.


A?CA?mo influye la biotecnologA�a en la economA�a? A?Por quA�?

La biotecnologA�a influye en multitud de sectores punteros para la economA�a, como el sector agroalimentario e industrial. Aunque el peso del sector farmacA�utico todavA�a no sea muy elevado, la biotecnologA�a favorece la bA?squeda de nuevas soluciones terapA�uticas con alto valor aA�adido que mejoran la competitividad (reducciA?n costes, tiempos,a��). La biotecnologA�a resulta fundamental para soportar a largo plazo los altos costes sanitarios a los que nos enfrentamos con una poblaciA?n cada vez mA?s envejecida, tambiA�n para alimentar a esta poblaciA?n que crece a ritmos agigantados y necesita una mayor alimentaciA?n con el mismo espacio de siembra si queremos proteger la biodiversidad. A travA�s de la biotecnologA�a, conseguimos cosechas mA?s productivas y respetuosas con el medioambiente, al igual que combustibles no fA?siles que disminuyen la emisiA?n de CO2 a la atmA?sfera.

Los beneficios de la biotecnologA�a en la economA�a son mA?ltiples por el carA?cter transversal de los negocios y de las aplicaciones del conocimiento tecnolA?gico en estos sectores.

SegA?n datos de un informe reciente de Wiltshire Capital’s, el mercado global de la biotecnologA�a alcanzarA? un valor de 275.757 millones de dA?lares en 2012, lo que supone un crecimiento del 60,5% respecto a 2007. El A?rea sanitaria generarA? alrededor del 69,4% de estos ingresos.


A?CuA?les serA?n los progresos estratA�gicos de la biotecnologA�a en EspaA�a, en el A?rea de la salud?

Se estima que el 50% de todos los fA?rmacos futuros se originarA?n a partir de biotecnologA�a, y la proporciA?n es mayor segA?n hablemos de tratamientos mA?s innovadores, como aplicaciones de hormonas de crecimiento a la correcciA?n de problemas asociados con la evoluciA?n de la vida, nuevas vacunas, factores de crecimiento, procedentes de tA�cnicas recombinantes, anticuerpos monoclonales, terapias celulares para el tratamiento de diversosA� tipos de cA?ncer, enfermedades infecciosas, inflamatorias, etcA�tera.

En quA� estA? ayudando la biotecnologA�a a la obtenciA?n de nuevas terapias. Te lo resumirA�a en varios puntos:

-SustituciA?n de procesos fA�sico-quA�micos por biolA?gicos en la obtenciA?n de fA?rmacos: sA�ntesis de vitaminas por fermentaciA?n bacteriana, plantas y animales como biofactorA�asa��

-ObtenciA?n efectiva de sustancias antitumorales, proteA�nas, factores de crecimiento, anticuerpos monoclonales, vacunasa��

-DiseA�o de fA?rmacos especializados para tipos de pacientes determinados permitiendo la asistencia individualizada.

– Desarrollo de nuevas soluciones para enfermedades incurables gracias a los nuevos descubrimientos en genA?mica y proteA?mica

-Menor coste y tiempo de producciA?n de los fA?rmacos

-Mayor seguridad en los fA?rmacos y menores efectos secundarios

La biotecnologA�a nos estA? llevando desde una medicina orientada a los sA�ntomas a una nueva medicina personalizada orientada a la respuesta terapA�utica de cada individuo y a la prevenciA?n de enfermedades. SegA?n el informe del CDTI recientemente presentado Prospectiva TecnolA?gica sobre el impacto de la BiotecnologA�a en el Sector Salud 2020 el A?mbito biosanitario avanza hacia un perfeccionamiento en el diagnA?stico, pronA?stico y desarrollo de nuevas terapias como las A?reas con mayor potencial. Junto al diagnA?stico y pronA?stico de enfermedades, y al desarrollo de nuevas terapias, se sumarA? la medicina regenerativa, las tecnologA�as transversales, medicina y nutriciA?n
preventiva.


Por A?ltimo, la biotecnologA�a azul. A?CuA?l es su opiniA?n al respecto?

EstA? aumentando de forma considerable el uso de los recursos marinos para desarrollos farmacolA?gicos, aplicaciones en el sector cosmA�tico, mejora de productos alimentarios, etcA�tera, asA� como el desarrollo de la producciA?n de algas marinas y de productos pesqueros a travA�s de la acuicultura. En estas A?reas, la biotecnologA�a juega un papel fundamental. EspaA�a tiene una larga tradiciA?n de investigaciA?n en biotecnologA�a marina por nuestra situaciA?n geogrA?fica, por lo que este paA�s supone un excelente foco tanto para el desarrollo de proyectos nacionales como para la bA?squeda de socios comerciales e inversiones extranjeras. Del mismo modo, existe una amplio nA?mero de centros de investigaciA?n en EspaA�a, como, por ejemplo, CETMAR, el Centro TecnolA?gico del Mar, en Vigo, cuyas estrategias se orientan a la consecuciA?n de un mayor grado de cooperaciA?n e integraciA?n de los recursos de I+D de su entorno, y a captar una mayor implicaciA?n del sector productivo en el desarrollo de actividades de investigaciA?n, desarrollo e innovaciA?n tecnolA?gica.

Por lo tanto, creo que debemos aprovechar el potencial que tiene EspaA�a por su situaciA?n y por sus infraestructuras para ir convirtiendo poco a poco la biotecnologA�a marina en uno de los sectores punteros de nuestro mercado biotecnolA?gico.

 

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